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Cranial-Electro Stimulation

Conoce un poco más sobre esta técnica de estimulación

La Cranial-electro stimulation (CES) es una forma de estimulación por corriente alterna que involucra la aplicación de la corriente a estructuras infra o supraauriculares (por ejemplo: lóbulos de la oreja, mastoides, arcos cigomáticos, etc.).

Implica proporcionar pequeños pulsos de corriente eléctrica al cerebro

Se podría decir que es un subtipo de estimulación electroneural transcutánea (TENS).

Se aplica bilateralmente al cráneo por medio de dos electrodos pequeños colocados a cada lado de la cabeza (figura 1).

Figua 1. Localización habitual de los electrodos de la CES.

La CES está aprobada por la FDA para el tratamiento de diferentes patologías como depresión, insomnio, ansiedad, etc.

La tasa de resultados positivos es del 89% frente al 11% sin efectos o con efectos negativos. En la tabla 1 se muestra el número de estudios con CES por patologías y otras características (hasta 2005).

Tabla 1. Número de estudios sobre CES y sus características. Hasta 2005.
Tabla 2. Comparación de la CES con diversos fármacos y placebo.

Fundamentos de la CES

Mecanismos de acción

En general se sugiere que los efectos de la cranial-electro stimulation son producidos principalmente a través de la acción directa sobre el sistema límbico, el SRA y/o el hipotálamo.

Las tres estructuras sugeridas pertenecen al cerebro primitivo y están involucradas en la regulación emocional.

Se ha sugerido, también, que produce sus efectos a través del sistema nervioso parasimpático por la estimulación del nervio vago u otros nervios craneales

La CES aumenta el power del Alpha posterior, esto podría explicar la efectividad en ansiedad y tiene sentido en relación a los hallazgos QEEG e intervenciones con neurofeedback.

Figura 2. Incremento de B-Endorfinas y Serotonina tras la aplicación de CES.

Funcionamiento

Polaridad: La CES ejerce sus efectos principalmente por pulsos eléctricos negativos

  • Los pulsos se alternan de un lado al otro
  • Este ir y venir constituye la corriente alterna
  • El exterior de la neurona está cargado positivamente
  • El pulso negativo cambiará su estado de reposo y producirá potenciales de acción
  •  

Amperaje: Los equipos de CES usualmente tienen capacidad para producir entre 1 y 3 mA. Es decir 1/1000 A – 3/1000 A. (De hecho los leds que tienen los aparatos de CES consumen más que la propia estimulación).

Frecuencia: La CES generalmente utiliza frecuencias en rango de 0,1 a 40 Hz más 100 Hz.

Pero es la naturaleza eléctrica de la propia CES lo que produce la mayoría de los beneficios. La frecuencia tiene alguna relevancia, pero en cantidad menor.

Curva de Duración-Fuerza: La estimulación es el resultado tanto de la corriente como del tiempo de esta corriente (figura 3), conseguimos la estimulación con:

  • Un pulso corto e intenso
  • Un pulso largo y menos intenso
Figura 3.

Pulso corto e intenso: Algunos dispositivos pueden proveer un pulso de 150v o más en un espacio de 0.1ms. Éstos suelen utilizar la capacitancia del cuerpo. Esto reduce el riesgo de ampollas en la oreja, pero se podrían dar problemas cardiacos si los electrodos llegan a caer sobre el pecho.

Pulso poco intenso y prolongado: lo habitual en CES es utilizar pulsos menos intensos pero más largos. Reducen riesgos importantes pero pueden producir ampollas. Normalmente se utilizan voltajes de 10-30v, con periodos de 1,5-2 ms y una corriente máxima de 4mA.

Efectos secundarios

  • Dolor de cabeza (0,20% -> 1:506)
  • Irritación de la piel (0,11% -> 1:910)
  • Mareo
  • Visión borrosa (cuando la corriente es muy alta)
  • Nausea (cuando la corriente es muy alta)
  • No efectos adversos a largo plazo (en estudios longitudinales)

Si te interesa saber más sobre esta técnica no dudes en contactarme

Referencias

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Kennerly, Richard. QEEG Analysis of Cranial Electrotherapy: A Pilot Study.  Journal of Neurotherapy (8)2, 2004. Presented at the International Society for Neuronal Regulation annual conference, September 18-21, 2003 in Houston, Texas.

Kirsch, D. (2002). The science behind of cranial electrotherapy stimulation (2nd edition). Medical Scope Publishing Corporation, Edmonton.

Klimke, A and Klieser, E. (1991. Zur Wirksamkeit der neuroelektrischen Therapie (NET) bei

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Schroeder, M. J., & Barr, R. E. (2001). Quantitative analysis of the electroencephalogram during cranial electrotherapy stimulation. Clinical Neurophysiology, 112(11), 2075–2083. https://doi.org/10.1016/S1388-2457(01)00657-5

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3 respuestas a «Cranial-Electro Stimulation»

  1. Esto realmente es estimulación transcraneal por corriente alterna, no ?
    Al ver a Fregni como uno de los investigadores lo he supuesto.

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